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은하수

1. 개요 [편집]

 The milky way

우리 은하에 속한 수백억 개의 별들이 띠 모양으로 펼쳐진 별들의 무리. 그 모양이 마치 은빛 강처럼 보이기 때문에 은하수라 부른다. 그 실체는 우리가 사는 은하계의 단면. 태풍 구름 속에서 태풍의 단면을 보게 되면 어떤 모습일지를 상상하면 된다.

흔히 말하는 은하수는 전갈자리 궁수자리 사이에 위치한다. 에는 북쪽, 여름에는 북동에서 남쪽, 가을에는 동서, 겨울에는 북서에서 남동으로, 한밤중에 잘 보이는 위치는 계절마다 변한다. 북반구 기준으로 여름철에 보이는 은하수가 가장 밝고 두터우며 겨울철이 가장 어둡고 얇은데, 그 이유는 여름철 밤에는 우리 은하의 중심방향을 바라보게 되고 겨울철 밤엔 은하의 바깥부분을 바라보게 되기 때문이다.

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