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공전

 

개요

公轉 / revolution

두 천체가 중력에 의해 공통질량중심 주위를 일정한 주기를 가지고 도는 운동.

흔히 생각하기로는 지구가 태양을 중심으로 도는 것처럼 무거운 물체 주변을 가벼운 물체가 도는 현상이라 생각할 수 있지만, 엄밀히 말하면 두 물체의 공통 질량중심을 기점으로 해서 도는 것이다. 다만 태양이 압도적으로 무겁다보니 공통 질량중심이 태양 내부에 가까워서 지구가 태양을 중심으로 공전하는 것처럼 보이는 것이다. 모행성에 비해서 질량이 상당히 무거운 위성인 달을 기준으로 하면, 두 천체의 질량중심, 즉 EMB(Earth–Moon barycenter)는 지구 중심으로부터 약 4920km 떨어진 곳에 존재한다. 지구 반지름이 6400km 정도니 대략 지표면 아래 1500km 정도다.

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